sábado, 28 de marzo de 2015

Spanish connection: Frank Sinatra en Barcelona, (Palau Sant Jordi, 1992)

El Palau Sant Jordi de Barcelona, recibió completo hasta la bandera a Frank Sinatra, en la Olimnpiada Cultural de 1992
Tuvimos que esperar demasiado tiempo para ver a Frank Sinatra en concierto. Y cuando llegó el esperado momento, la pésima organización en nuestro país arruinó el primer recital en España de La Voz. El fracaso estrepitoso fue en Madrid, en 1986, con un Bernabéu semi-vacío. Afortunadamente llegaría una segunda ocasión para ver en directo al mejor cantante del siglo XX Dentro del marco de actividades promovidas por la Olimpiada Cultural de los Juegos Olímpicos de 1992, el concierto de Frank Sinatra en el Mini Stadi, era el plato fuerte de la temporada. Pero unas lluvias torrenciales de última hora hicieron cambiar los planes justo el día anterior al evento. Sinatra requería un recinto cerrado y a pesar de las actividades previstas, el cantante pudo actuar en un Palau Sant Jordi lleno, sin una localidad vacía.  

Frank Sinatra tenía 76 años, su voz no era ni sombra de lo que había sido, pero sustituyó esta carencia con el "saber estar" en el escenario, con el corazón ofrecido en cada palabra y con la experiencia y el estilo propios de una vida entera, bajo la luz de las candilejas.

Frank no está satisfecho con las malas pasadas que le juega su deteriorada voz. En ocasiones, como adicto a la música de Sinatra como me considero, confieso que siento lástima al ver a un hombre que ya no es capaz de dar las notas exactas, potentes e incontestables que ofrecía, por ejemplo, en la década de los sesenta. Está muy mayor, pero veo este concierto como algo épico. Frank Sinatra lucha cada nota. Y si no acierta la primera vez, vuelve a intentarlo. Acaba las canciones derrochando toda la única energía que le queda y el público lo agradece y se entrega, porque sabe que están viendo, probablemente, al último cantante auténtico, a una leyenda viva de aquello que fue la gran época del jazz del siglo XX. El repertorio completo, ambicioso y valiente que Sinatra ofreció en el Palau Sant Jordi fue el siguiente. Abría con una buena versión de Come fly with me, para seguir con una Strangers in the night que el respetable agradeció. Siguió atacando con otra mítica canción, Come rain or come shine (mítica y difícil, a su edad). Llegó una dubitativa I've got you under my skin y después, lo que fue considerado como un regalo para el público de Barcelona, My heart stood still que finaliza de manera impecable, con un buen derroche de la voz que le quedaba. En este momento del concierto, Sinatra coge un vaso, comenta con el público que va a beber agua, a pesar del color dorado del líquido. Después de beber, dice: "Es mi viejo amigo Jack Daniel's. Inseparable. Lleva muchos años conmigo" Hasta le último momento, Frank, el auténtico. Parece que el viejo líquido dorado tiene un efecto sanador para la voz del cantante pues, después de haber bebido, acomete Luck be a lady pleno de seguridad y con una voz que recuerda a los buenos tiempos. Es la mejor canción, hasta el momento, del show. Sigue What now my love, con la que logra salir del paso y llega el momento cumbre, la mejor actuación de aquella noche: Mack the knife, que comienza solo con la voz de Sinatra y el sonido del contrabajo. Tras esta octava canción, Frank presenta a la banda, haciendo especial mención a su director (Frank Sinatra Jr.) y a su inseparable pianista, Bill Miller, que le acompañó durante toda su carrera. Y precisamente, la siguiente canción comienza con el melancólico sonido en el piano de Miller para ofrecer la legendaria One for my baby. Una versión muy digna, por cierto. Antes de comenzar a cantar, Frank ha vuelto a beber Jack Daniel's, así que se corrobora la teoría de que cantaba mejor después de beber. La anécdota en One for my baby es que, antes de empezar a cantar, Frank saca un cigarrillo y lo pone en su boca. El público rompe a aplaudir y Frank extrañado dice "¿Cómo se aplaude por llevarme un cigarrillo a la boca?". La décima canción es la inevitable My way. Al terminar esta canción, Frank comprende que su voz ya no le permite llegar donde antes y frustrado, agradece aún así, los aplausos de un público entregado y en ese momento, llega la emoción, las lágrimas en sus ojos y con voz quebrada exclama "You're too much...you're beautiful" al respetable. Aún quedaban dos últimas sorpresas. Canta Summer wind, bastante bien y llega la explosión de New York, New York. Esta última interpretación, la lucha como un salvaje. Nunca se había visto a Frank Sinatra luchando así en directo contra sí mismo, contra los fallos de una voz deteriorada por el paso del tiempo y de esta manera, consigue un New York, New York soberbio, muy a la altura de las circunstancias, repitiendo tres veces el último "New York..." hasta que consigue el sonido adecuado. Tras la canción el público termina de caer rendido a sus pies y Sinatra no puede más que secarse el sudor producido por un enorme esfuerzo de casi una hora de actuación, luchando contra su edad. Vuelve a agradecer completamente el apoyo incondicional del público y promete, con más corazón que cerebro, volver a España, a ofrecer más canciones...algo que no pudo cumplir. Su última frase ya es legendaria: "Que vivan 6500 años y la última voz que escuchen sea la mía" No te quepa la menor duda de que lo haremos, amigo Frank.

Desde 1964, Sinatra no pisó suelo español hasta 1986 en su fugaz visita a Madrid. Afortunadamente, volvió en 1992 Lo único que podemos decir es, ¡pasean y vean a la mejor voz del siglo! Disfruten del concierto completo, cortesía de TV3 (Aquí un entrañable artículo de El País, horas antes del concierto)

Frank Sinatra Live in Barcelona, Catalunya... by f100002429521393

miércoles, 18 de marzo de 2015

Ateneo Jaqués homenajea a Frank Sinatra en el Jaca Club Jazz

El público congregado en la Biblioteca Miunicipal de Jaca disfrutó de una selección audiovisual de las mejores actuaciones de Sinatra

El pasado martes 17 de marzo, Ateneo Jaqués, dentro del marco de actividades del Jaca Club de Jazz, organizó, en colaboración con el Ayuntamiento de Jaca, un homenaje a Frank Sinatra, el año de su centenario. El acto tuvo lugar en la sala de audiovisuales de la Biblioteca Municipal de Jaca y los congregados allí tuvieron la oportunidad de disfrutar un audiovisual confeccionado especialmente para la ocasión. Este DVD albergaba los momentos más destacables del cantante en directo y algún material poco conocido que sorprendió a los presentes. La selección fue la siguiente, con todas las canciones en directo: I've got you under my skin, Come fly with me, Autumn leaves, Medley con Antonio Carlos Jobim, You make me feel so young, Fly me to the moon, The tender trap, Ol' man river, Let me try again, Cycles, Medley con Ella Fitzgerald, It was a very good year (en estudio), (Theme from) New York, New York y My way. Posteriormente, se celebró un distendido y ameno coloquio con los presentes en el que participó el escritor, editor, poeta, dramaturgo y "Sinatrólogo" Raúl Herrero y donde se habló de la música, pero también de los aspectos personales de la atractiva vida del cantante. Además, en la sala de audiovisuales de la biblioteca, Ateneo Jaqués preparó una pequeña exposición sobre Frank Sinatra, incluso con obras pictóricas del pintor Antonio Callau
Momento del coloquio posterior al audiovisual
El acto, que comenzó a las 19,30 terminó sobre las 21, 30 y además sirvió como homenaje, también, a Juan Claudio Cifuentes, "Cifu", que murió ese mismo día y los participantes en el coloquio le recordaron antes de comenzar el acto.
Raúl Herrero y uno mismo, durante el coloquio
Exposición de revistas, libros, discos y vinilos, para la ocasión
El sombrero fue requerimiento obligado para algunos de los asistentes...
Una velada inolvidable y un homenaje que estuvo a la altura de las circunstancias que, en este caso, ya es mucho decir. Gracias Ateneo Jaqués y Raúl Herrero. Nos despedimos con una de las canciones que sonaron durante el homenaje:

jueves, 12 de marzo de 2015

Sinatra rarities


Con esta simpática imagen, en la que Frank Sinatra parece estar diciendo I get a kick out of you, comenzamos una entrada en la que vamos a repasar algunas actuaciones poco conocidas del cantante y muy poco difundidas hasta la fecha. En primer lugar, veremos un fragmento de media hora del Bulova Show de Frank Sinatra, con fecha 23 de mayo de 1958 En aquel show, Sinatra contaba con la exótica Pat Suzuki (una cantante y actriz nacida en 1930 en California, de padres japoneses, que continúa viva) como cantante invitada y con Natalie Wood como artista invitada con la que interpreta a dúo Them there eyes. Lo importante y poco conocido de este video llega casi al final, en el minuto 25'24'', en el que Frank Sinatra interpreta el tema How are ya fixed for love? compuesto por Sammy Cahn y Jimmy Van Heusen. Originalmente Sinatra grabó este tema como dúo junto a la cantante Kelly Smith y aunque fue desechada en el último momento, estaba diseñada para formar parte del LP Come dance with me. La grabación junto a Kelly Smith me parece una de las más maravillosas grabaciones de Sinatra. How are ya fixed for love? es un swing delicioso y parece compuesto a la medida del cantante. Por eso, escucharlo aquí cantarla solo, resulta muy interesante, al poder compararla con el dúo que quedó grabado. Repito, lo podemos ver al final del video, minuto 25'24'':



Frank Sinatra en 1964, estudio de grabación de It might as well be swing
En segundo lugar, veremos una actuación también muy poco conocida, de Frank Sinatra con la orquesta de Count Basie el 29 julio de 1965 cantando para los internos del Reformatorio Lorton (bien pudiera llamarse Prisión Lorton...)de Wahington DC, actividad solidaria en la que también participaron Quincy Jones y Ella Fitzgerald, sumándose así a un festival de jazz que organizaban para los internos, desde el propio centro. Toda una sorpresa para los internos. Vemos un fragmento de la actuación de Frank Sinatra cantando Fly me to the moon:



Por otro lado, informamos que ya hemos estrenado la imagen/logo para nuestra página del Centenario de Frank Sinatra en Facebook Es muy parecida a la imagen que abre esta entrada. Pero antes de despedirnos escucharemos el dúo con Kelly Smith cantando How are ya fixed for love? (espectacular la orquesta y el arreglo de Billy May)

sábado, 7 de marzo de 2015

Spanish connection: Frank Sinatra hablando sobre Franco y aparición del cantante en el NODO

Por todos es conocida la incompatibilidad de caracteres que siempre hubo entre Frank Sinatra y España. A pesar de ello, encabezamos esta entrada con una fotografía de Frank con Ava Gardner, en Cala Canyet, de Tossa de Mar, en plena Costa Brava. Esta incompatibilidad, fue especialmente significativa durante el periodo de bloqueo que sufrió nuestro país en la dictadura de Franco. Ya contamos en este blog las palabras amables y cariñosas que el cantante dedicó al dictador cuando este agonizaba en la cama "Ahora que te mueres, entraré en tu país cuando me de la gana"...coronando la sentencia con un suave insulto en el que recordaba a la madre del dictador. Y así fue. Realmente Sinatra esperó la muerte de Franco para poder dar dos conciertos en España, los únicos que ofreció en nuestro país. Franco había prohibido su entrada en España, en al década de los sesenta como ya recordábamos en esta entrada. 

Una de las pocas veces que pudo ser filmado el cantate por las cámaras del NODO fue cuando voló desde Estados Unidos hasta Barcelona para perseguir a Ava Gardner. El cantante estaba algo Cabre-ado, Mario Cabré ado
ya que su mujer estaba tonteando con el torero.


Frank Sinatra llegó a estar en el calabozo de la Guardia Civil por un malentendido en el Hotel Pez Espada de Torremolinos, mientras rodaba escenas para El coronel Von Ryan como recordábamos también en esta entrada
Así que, como vemos, las experiencias del cantante en nuestro país siempre estuvieron marcadas por la presión policial y militar. La ausencia total de libertad fue algo que crispaba los nervios de Sinatra, por eso, cuando Franco lo declaró persona non grata, casi dio las gracias. Hoy comenzamos una nueva sección titulada Spanish connection en la que repasaremos las visitas de Sinatra a nuestro país. Hoy comenzamos con un NODO del 6 de enero de 1964 y con un monólogo de 1978 donde Frank Sinatra alude directamente al "General Franco" y después de pronunciar su nombre, escupe al suelo. Auténtico  

sábado, 28 de febrero de 2015

La celebración del Centenario de Frank Sinatra en el resto del mundo



El pasado viernes, celebramos en Jaca el Centenario del nacimiento de Frank Sinatra con la proyección de El hombre del brazo de oro en una actividad coordinada con Ateneo Jaqués y la Biblioteca Municipal de Jaca que supuso nuestra modesta aportación a una ola de celebraciones que se está extendiendo ya por todo el planeta. No la última aportación, ya que, con motivo del Club de Jazz de Jaca, también hemos proyectado un nuevo homenaje con los mejores momentos del cantante en directo. Pero lo cierto es que, desde Nueva York a Londres las actividades en honor a Sinatra están siendo imparables. 
Sinatra: An American Icon es una exposición que abrirá sus puertas el próximo miércoles 4 de marzo en la Biblioteca Pública de Nueva York dentro del Performing Arts del Lincoln Center (más info. aquí) Se trata de una muestra con fotografías inéditas del cantante (entre ellas se encuentran las que ilustran este artículo), prendas de vestir que utilizó en diferentes momentos de su vida, discos de colección y algunas obras pictóricas del artista Peter Max referidas a Sinatra. Cuando termine esta exposición (4 de septiembre), viajará al Museo de los Grammy en Los Ángeles.

Algunas de estas fotografía curiosas e inéditas hasta el momento también podrán ser vistas durante el Festival Nacional de las Artes y las Ideas celebrado en New Haven, Connecticut. La verdad es que la colección es muy sorprendente porque conocemos a Frank Sinatra como nunca antes lo habíamos visto. Una de las más comentadas, a buen seguro, será esta imagen que mostramos a continuación y que revela cómo el cantante también fue pionero en la moda de los selfies (en este caso, muy adelantado a su tiempo. La fotografía data de 1938) Esta fotografía formará parte de la colección exibida en el Morrison Hotel Gallery del Soho, titulada The Sinatra Experience (una vez titulé así una recopilación de cancioens en CD)
Selfie de Frank Sinatra. Eso sí, algo movido. Frank se hace una fotografía ante el espejo del cuarto de baño de casa de sus padres

Por otro lado, comentar que el artista Peter Max desvelará sus nuevas 27 pinturas sobre Frank Sinatra en su estudio de Manhattan, el lunes 2 de marzo, en un encuentro al que se espera acuda Nancy Sinatra. Y por último decir que una nueva producción teatral titulada Sinatra será estrenada en el London Palladium de Londres en Julio y que, por el momento, se erige como la iniciativa más sólida en Europa como homenaje a Frank Sinatra.
Contento debe estar el cantante desde donde nos vea con tanto revuelo que se arma en el mundo celebrando el centenario de su nacimiento. Él dijo una vez que Tú no eres nadie hasta que alguien te ama. Pues ya ves cuántos te aman y te recuerdan, Frank:



Una de las obras ya conocidas que Peter Max ha pintado sobre el cantante. Este lunes descubrirá 27 trabajos más sobre el cantante

miércoles, 25 de febrero de 2015

Celebrando el centenario: Proyección de "El hombre del brazo de oro" con Ateneo Jaqués

Frank Sinatra con las baquetas del batería Frankie Machine, personaje que interpreta en El hombre del brazo de oro. Una fotografía muy rara y curiosa ya que es en color y la película en blanco y negro.
En colaboración con este blog y con el espacio en Facebook Centenario de Frank Sinatra ((1915-2015)) la asociación cultural Ateneo Jaqués ha programado la proyección de El hombre del brazo de oro, como tercera sesión de su Cine Club, en conmemoración del centenario del nacimiento del cantante. La cita será en Jaca (Huesca), este viernes 27 de febrero, a las 19 horas, en la Sala de Cine de la Biblioteca Municipal de Jaca (C/ Levante, 4) Tras la proyección se celebrará un coloquio con Fernando García de Leániz.

Como ya comentamos alguna vez por este blog, la sobresaliente actuación de Frank Sinatra en la piel del heroinómano Frankie Machine representa le mejor de su carrera y si en la ceremonia de los Oscar de 1955, no se alzó con la estatuilla como mejor actor protagonista del año, fue sencillamente porque aquella edición tuvo el más duro competidor en Ernest Borgnine por su también espectacular interpretación en Marty. Pero el director austriaco Otto Preminger contó con la mejor cara del Sinatra-actor para su película, si bien, en la escena más complicada (aquella en la que Frankie Machine pasa por un grave periodo de abstinencia), no confiaba completamente en que Frank fuera capaz de efectuarla con toda la credibilidad que demandaba la película. Sin embargo, el cantante/actor, pidió que dejaran las cámaras funcionando mientras él improvisaba completamente la escena. Así quedó plasmada la desesperación de Frankie Machine para la cinta definitiva de El hombre del brazo de oro. Como Preminger recordaría más adelante, es muy difícil realizar esa escena tan solo en una toma y más aún, cuando se trata de pura improvisación. Podemos ver esta escena en el siguiente trailer:

Para terminar y abrir boca, veremos algunas fotografías del rodaje de The man with the golden arm y les esperamos a todos para este viernes disfrutar del mejor cine con el Cine Club del Ateneo Jaqués.

Otto Preminger (izquierda, junto a la cámara) y Sinatra entre rejas.

Otto Preminger "explica" la interpretación de una escena a Frank Sinatra, ante Kim Novak.
Frank y Otto, algo más relajados.

jueves, 12 de febrero de 2015

Sinatra el perfeccionista: In the still of the night

Frank bromea con los músicos de la banda (Fotografía de los estudios Capitol circa 1958)
Plenamente consciente fue Frank Sinatra de la importancia que los músicos tuvieron en el éxito de su carrera. La exigencia a la que el propio cantante se sometía era contagiada al resto de la banda con la que grababa en un estudio y así, los buenos resultados de Frank Sinatra no deberían ser separados nunca de aquellos músicos que crearon su sonido como Axel Stordahl, Nelson Riddle, Gordon Jenkins, Billy May o posteriormente, Don Costa, Count Basie, George Siravo o Quincy Jones
Si Sinatra se exigía el máximo en sus grabaciones, este perfeccionismo aumentaba en las actuaciones con público, en directo. Se esforzaba por dejar claro el buen hacer de los músicos pero, del mismo modo, cuando había un problema o alguien no ejecutaba la nota como él quería, era capaz de parar a los músicos, fulminarlos con su mirada azul y volver a comenzar la canción desde el principio. El espectáculo que deseaba ofrecer en directo a su público solo podía entenderse de una manera: perfecto. Tenemos un ejemplo ilustrativo de esta actitud. In the still of the night fue una canción particularmente difícil en sus conciertos. Creo que la mejor versión existente y la más efectiva es la grabada en directo desde Paris en 1962, con el sexteto de Bill Miller, Al Viola, Harry Klee, Ralph Peña, Irv Cottler y Emil Richards. En la correcta ejecución de In the still of th night (canción compuesta por Cole Porter en 1937) la banda comienza marcando el ritmo swing de manera muy suave, piano y Sinatra, prácticamente, susurra la letra de la canción. Al llegar al final de la letra, Sinatra canta "still of the night..." y sostiene la palabra "night" como si fuera a terminar a la vez que la banda, va apagando el sonido poco a poco. Pero antes de cesar completamente la música, de repente e inesperadamente, el batería suelta un golpe seco y brusco que marca la mitad de la canción y da comienzo a la explosión de la banda que empieza a tocar forte un swing dinámico y rítmico dando paso a la última estrofa que Sinatra canta muy, muy fuerte. De esta manera, la ejecución debe ser perfecta para conseguir el efecto deseado y esa sorpresa al público, justo en la mitad de la canción. En 1961, el 2 de diciembre, en Sidney, hubo un problema con esa canción. Veremos a Sinatra, captando el inconveniente desde el comienzo. Advierte, avisa pero, finalmente, tiene que parar la canción y ordenar a los músicos que comiencen de nuevo. La segunda vez que lo intentas, el resultado es perfecto y cuando la banda sonaba impecable, Sinatra estaba exultante y esta circunstancia es más que palpable en la interpretación del cantante. Lo vemos: 


Sin embargo, en el mismo concierto, en el tema Day in-day out, la banda está perfecta. Y vemos la sensación que Frank Sinatra transmite cuando esto sucede:

Day In, Day Out - S. 61. por Franklyjoy22