viernes, 24 de febrero de 2012

Los mejores LPs de Frank Sinatra: Strangers in the night (1966)

Portada original Strangers in the night (1966) donde se puede apreciar el micrófono Senheiser 405, nítido y brioso, más direccional que el resto, empleado en la grabación del LP El resultado fue impecable y Strangers in the night es uno de los Lps con mejor sonido de la época en que Sinatra grabó con Reprise.
 En los años sesenta, la irrupción del rock and roll y grupos como los Beatles, provocaron que parte de la industria discográfica quisiera relegar la música de Frank Sinatra a "música de adultos". Frank, evidentemente, rechazaba este calificativo y como un guiño a los nuevos tiempos grabó el LP Strangers in the night, algo que ya intentaría con menor fortuna en su anterior Sinatra'65. En palabras del propio cantante, entrevistado ese mismo año de 1966: "La música compuesta hoy no es ni de lejos tan buena como la que se hacía hace diez o veinte años. Pero este es un mundo nuevo. No tengo quejas de los jóvenes y su tipo de música; debemos pararnos apensar que, hace 25 años, también nosotros hacíamos la música de nuestra época. Nos gustaba cierto tipo de música y esa es la que componían y cantaban para nosotros. Los chicos quieren una identidad y encuentran su propia identidad. Como mi hija Tina, que tiene 16 años: aprecia lo que yo hago pero prefiere lo otro y nunca le voy a criticar por ello. Claro que los chicos escuchan algunas malas canciones: tienen letras pobres y carecen de melodía, pero es otro tipo de música y no hace daño a nadie" Sinatra habla de su hija Tina pero el ejemplo más cercano de que los tiempos estaban cambiando estaba en su hija Nancy y ese éxito de 1966 titulado These boots are made for walkin' Y precisamente, consciente de este hecho, Frank contrató como productor a Jimmy Bowen para un nuevo álbum todavía sin título. Al parecer, Bowen, conocía un éxito nada más escucharlo y de hecho fue él el responsable del Everybody loves somebody de Dean Martin. Y fue el mismo Bowen quien escuchó la partitura que el músico Burt Kaempfert había compuesto para la película A man could get killed. Entre la banda sonora se encontraba esa sección musical que más tarde se convertiría en la melodía de Strangers in the night que, además, dio título al nuevo trabajo de Frank Sinatra, un éxito rotundo.

 Lo que Frank Sinatra intentó y consigió con Strangers in the night fue modernizar su estilo, más acorde con la década de los sesenta, sin perder ni un ápice de su identidad. Para ello, se introdujeron baterías imperiosas de gran potencia y un órgano electrónico, interpretado por Michael Melvoin (también presente en el siguiente álbum, That's life!) omnipresente en todo el álbum, otorgando a todas las grabaciones el sonido limpio y fresco característico de la época. De hecho, el órgano electrónico, ya fue introducido en el jazz por Count Basie y ya lo había utilizado con sus grabaciones junto a Sinatra, pocos años antes. El resultado final fue un LP que conservaba la identidad de Sinatra, una vez más con la orquesta de Nelson Riddle, y concedía una oportunidad a los nuevos tiempos, una renovación que también había afectado al cantante de Hoboken, que había cumplido recientemente sus cincuenta años. Strangers in the night se convirtió en su primer número uno en once años y resulta la canción más "Sinatra" de todo el disco junto a Summer wind. El vocalista Jack Jones la había grabado tres días antes y tuvo lugar una carrera para llegar primero a las emisoras de radio. Pero al llegar la versión de Sinatra se olvidó el resto. Como curiosidad, al final de Strangers in the night Frank entona un du-bi-du-bi-du que fue el orígen de los dibujos animados Scooby Doo.

  Summer wind es un swing relajado, una nueva canción para todos los que admiraban al Sinatra de siempre, un título que nunca pasará de moda. Como curiosidad, Bob Dylan pinchó Summer wind en su primera hora de radio el 3 de mayo de 2006. El tecer tema del álbum es un sorprendente All or nothing at all. La balada que hiciera famoso a Frank Sinatra en 1939 se convertía ahora en un swing poderoso y fresco que conquistó a todo el público. Call me era la cuarta canción del LP. Se trataba de la primera canción pop o canción moderna de Strangers in the night. Petula Clark popularizó este éxito y Sinatra la convierte aquí en un blues estupendo, muy acorde con su estilo. Sin embargo, You're driving me crazy!, la siguiente canción del álbum, estaba compuesta por Walter Donaldson para el musical Smiles de 1930. Resulta sorprendente que Sinatra incluyera en su repertorio temas de un compositor que tuvo su época más popular entre los años diez y los años veinte cuando, realmente, intentaba agradar también al público más joven. Pero el sonido de You're drving me crazy! no puede ser más moderno y dinámico; con un ritmo pegadizo y una batería muy poderosa se convertiría en una de las mejores grabaciones del LP. On a clear day, es una canción compuesta por Burton Lane, con letra de Alan Jay Lerner, en 1965 para el musical homónimo. Nelson Riddle realiza en este tema un estilo Count Basie que permite a Sinatra jugar con la melodía. el séptimo tema es el que fuera inmortalizado por Nina Simone, My baby just cares for me, compuesto también por Walter Donaldson en 1930 y que Sinatra interpreta de manera relajada y juguetona. Otro guiño a los nuevos tiempos es el tema Downtown, también popularizado por Petula Clark y uno de los éxitos más incombustibles que originó la decada de los sesenta. Nancy Sinatra también ofreciería su versón de este tema. Frank Sinatra canta este tema urbano con firmeza, sobre un fondo de bossa nova, con un amplio espectro de swing en la sección de viento. (En esta entrada antigua del blog podemos ver a Nancy y a Frank cantando Downtown y Yes sir, that's my baby) La novena canción del LP es Yes sir, that's my baby, también de Walter Donaldson, estrenada en 1925. Canción representativa de la época de los veinte a la que Sinatra, una vez más, impone su sello. Y para cerrar Strangers in the night una nueva versión de The most beautiful girl in the world. Del mismo modo que ocurrió con All or nothing at all, The most beautiful girl in the world deja aquí de ser una balada para convertirse en un frenético y enérgico swing como podemos comprobar aquí:


Frank Sinatra - The Most Beautiful girl in the... por yo_-rself
El año 1966 para Frank Sinatra fue realmente frenético. A sus cincuenta años el cantante vuelve a Las Vegas (si es que alguna vez las había abandonado) y graba más de diez conciertos en el Sands junto a la orquesta de Count Basie. El uno de febrero aparece en el programa emitido por la ABC titulado Sammy and his friends, junto a Sammy Davis Jr. El 19 de marzo se estrena Cast a giant shadow, protagonizada por Sinatra, Kirk Douglas, John Wayne y Yul Brinner. El once de abril de 1966 graba la mítica Strangers in the night, que recibió cuatro premios Grammy y es elegido mejor vocalista masculino en la encuesta anual de jazz de Playboy. Del once al dieciséis de mayo se graban nueve canciones en dos sesiones para el álbum Strangers in the night. El 5 y 6 de junio graba el programa televisivo A man and his music, part II para NBC El 5 de julio comienza a rodar la película The naked runner. El 19 de julio contrae matrimonio con Mia Farrow. El 27 de julio se estrena Assault on a Queen. En agosto, septiembre y octubre Frank Sinatra realiza campaña para recolectar fondos para el gobernador de California Edmund G. Pat Brown, enfrentado a Ronald Reagan. En noviembre, vuelve al Sands de Las Vegas.El diecisiete y dieciocho de noviembre comienza a grabar el álbum That's life!. El 20 de noviembre ofrece un concierto benéfico para el St Jude's Children Research Center. El 27 de noviembre, Mia Farrow y Frank Sinatra son invitados al programa televisivo That's my line. El uno de diciembre frank Sinatra es el invitado estelar en el Dean Martin Show y el siete de diciembre es emitido el A man and his music, part II. Así termina el año 1966 para Sinatra. Un año excelente en el que los resultados del álbum Strangers in the night resultan de todo punto de vista apabullantes. Aquí está la lista de éxitos de aquel 1966. Sinatra desbancó a los Rolling y a los Beatles, nada menos:

1.- Strangers in the night (Frank Sinatra)
2.- Paint in black (Rolling Stones)
3.- Paperback writer (Beatles)
4.- I am a rock (Simon & Garfunkel)
5.- Did you ever have to make up your mind? (Lovin' Spoonful)
6.- When a man loves a woman (Percy Sledge)

El LP Strangers in the night se mantuvo en las listas 73 semanas.
En 1966 Frank Sinatra no tenía tiempo ni de afeitarse

13 comentarios:

  1. ¡Menudo disco! Yo lo tuve en vinilo, que pena no haberlo conservado. Sucumbió al "progreso" como otras tantas cosas.
    Saludos.

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  2. Gran entrada, Marcos, menudo recorrido musical. Yo tengo este LP comprado de entonces, claro que en mi disco por detrás pone 1973, pero es este mismo disco, y lo guardo como un tesoro porque es verdad que es antológico. Genial esa actuación de "The most beautiful..." que nos has presentado, tiene muchísima fuerza, muchísimo swing y muchísimo arte.
    Y de "Strangers in the night", pues casi que no hace falta que te diga nada, ¿verdad? Besos, Marcos.

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  3. Vaya entrada, Marcos. Enhorabuena! La de datos que descoonocía..y qué interesantes todo. Me ha hecho mucha gracia saber el origen de ese Scooby Doo...no tenía ni idea. Nombras a Petula Clark la que también tenía un cariño especial, su Downtown me encanta.
    Ya sabes cuánto me gusta Strangers in the night. Esa carátula me es muy muy familiar.

    Un beso de admiración.

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  4. "la música que oyes a los veinte años es la que te gustará siempre" Al menos eso decía John Lennon. Evidentemente Sinatra debió parecer algo desfasado a la juventud de los sesenta que oían The Doors y Jefferson Airplane. "Strangers in the Night" fue una bomba. Mi padre, al que le encantaba Sinatra, llegó a odiar esa canción porque no dejaba de oirla por todas partes. "Las botas sirven para caminar" la oíamos en casa en el viejo tocadiscos, dicen que a su padre no le gustaba ¿es cierto?
    Una entrada muy interesante. Saludos, Marcos. Borgo.

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  5. Aplaudo esta entrada, Marcos. Apabullante este pormenorizado repaso que le dedicaste a uno de los mejores álbumes de Sinatra, sin duda. Y ahora que la mencionas, algún día le dedicaré yo también unas letrillas al "Everybody loves somebody" de Dean Martin. Y es que los grandes aún tenían mucha tela que cortar frente a las nuevas generaciones de "melenudos" que irrumpían en aquellos frenéticos sesenta de modernidad... ;-)

    Te dejo un enlace de aquella época dorada que sé que te encanta: aquí.

    Un fuerte abrazo, amigo.

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  6. El disco perfecto. Y tu entrada ..¡ de cine ! Qué estupenda recopilación de datos. :-) No importa la década que fuera porque son intemporales.
    Un abrazo musical con mucho swing

    P.d. Gracias por seguir pasando por mi apartamento, es un detalle muy cariñoso por tu parte que te agradezco Marcos. Otro beso :-)

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  7. chiquillo eres un fenomeno.Mil besos y mil gracias por subir semejantes canciones y semejantes entradas tan curradas.

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  8. En cierto modo, fue una vance logístico, al menos, Javier. Pero, sin duda, la moda del vinilo está volviendo y su sonido, más puro que el digital, es incontestable. Un abrazo y gracias por pasar.

    Verdad, Clementine... yo sabía que no te perderías esta entrada pues "Strangers in the night", como ya pudimos comprobar en el artículo que me cediste para este blog, es de tus melodías preferidas. Hace poco me regalaron el single "Extraños en la noche" en vinilo formato pequeño y lo conservo ahora como una joya. Besos.

    Hola Myra. Petula Clark tenía una bonita voz y algunas canciones realmente interesantes. Otro beso.

    Desde luego, por la lista de ventas no parece nada desfasado. Teniendo en cuenta que supera a los Beatles y a los Stones creo que con "Strangers in the night" pulverizó récords. Graica spor pasar Miquel. Abrazos.

    Gracias Silvia AG

    Además, con conexión al menos por productor estas dos canciones que llevaron a nuestros respectivos cantantes favoritos a la cima, Kine. Estoy deseando leer esa entrada que le dediques. Muchas gracias por pasarte, amigo. Un abrazo.

    Gracias Abril. Dices bien, la música de Sinatra siempre será atemporal. Esto solo ocurre con los grandes, con los clásicos. Besos. Gracias a ti por pasar.

    Gracias Midala. Me alegro que te haya gustado. Besos.

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  9. http://www.youtube.com/watch?v=IAkycRsp71g
    Tal y como se escucha en este video Sinatra acabó un poco cansado de esta canción. Rotundo calificándola como "the worst fucking song I've ever heard". Creo que la cantó el día de su boda con Mia Farrow y no le traía buenos recuerdos.

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  10. Curiosísimo ese video, Víctor. Debería haber alejado más el micrófono... Supongo que "Strangers in the night" le hartó casi tanto como "My way" Gracias por pasar y dejarnos este enlace.

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  11. Siempre es un placer leer este blog y estoy orgulloso de que lo haga un paisano. Enhorabuena.

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  12. Vaya!, encantado de tener un paisano entre los sinatristas. Un abrazo.

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