martes, 24 de enero de 2012

Frank Sinatra "revienta" I've got the world on a string: Espléndida versión.

Sinatra fotografiado en su camerrino, antes de un concierto

Existen canciones que, al escucharlas, hacen salir el sol, importando muy poco la hora que sea. Esot es lo que siempr eme ha sucedido con I've got the world on a string, canción compuesta por Harold Arlen para la obra Cotton Club Parade, de 1932 y estrenada por Cab Calloway y Bing Crosby, el mismo año. La primera vez que escuché esta canción era el año 1993 y como si de una bella mujer se tratara, me enamoré al instante y ya no dejé de escucharla en toda la semana. Esta versión que escuché en 1993 estaba incluida en el álbum de Frank Sinatra Duets, de ese mismo año y en esta ocasión el duet era junto a Liza Minelli. Esta versión ya era para mí una delicia pero, demanera incansable, comencé a buscar la grabación (si existía) que Frak Sinatra hubiera publicado, en el pasado, de este tema. Y efectivamente, Frank Sinatra había grabado I've got the world on a string en el insuperable periodo Capitol, en 1956, para el álbum This is Sinatra! con todas las canciones arregladas por Nelson Riddle. Pues bien, el arreglo de Riddle se mantuvo intacto hasta para el álbum de 1993, Duets, en que Sinatra y Minelli volvieron a grabar bajo el mismo arreglo musical (37 años después) Frank Sinatra solo grabó en 1956 y en 1993 esta canción pero en sus conciertos fue una de las habituales, sobretodo en la última etapa, los años ochenta y noventa. Probablemente, la razón por la que era habitual era por ser una melodía inconfundiblemente optimista, una canción que "carga las pilas"

Hoy traigo a este blog una versión explosiva que cantó en un concierto de 1981 y otra, más comedida, de 1961 para un concierto en Sidney. En el concierto de 1981 podemos observar entre el público a un ya canoso Cary Grant y a Peter Falk entre varias personalidades más del mundo del espectáculo. Para poner un broche final a esta entrada, una versión del mismo concierto de 1981 del popular I've got you under my skin.

I've got the world on a string (1981)


1961 (Sidney)


I've got you under my skin:

viernes, 20 de enero de 2012

Barbara "caza fortunas" habla de su vida junto a Frank Sinatra

Barbara & Frank en Palm Springs

En su biografía Lady blue eyes, Barbara Sinatra nos cuenta los pormenores de su vida junto al cantante Frank Sinatra, 26 años de relación en la que fue su amante y posateriormente su esposa. En el título de esta entrada he escrito Barbara "caza fortunas". Seguramente así la llamarían los integrantes de la familia Sinatra: Nancy, Tina y Frank jr. Lo cierto es que la relación entre Barbara y los hijos de Frank Sinatra nunca fue favorable y las rencillas aumentaron con la muerte del cantante. En este libro, Barbara profundiza en el caracter de Frank, en las amistades que frecuentaron durante los últimos años y en la "difícil" vida (desde luego, no en lo económico) junto a una celebridad como Sinatra. 
 La primera vez que se vieron, Frank Sinatra estaba sentado en la barra de un bar, en Las Vegas, junto a Dean Martin y Sammy Davis Jr. Ella, una corista del montón, pasaba por allí cuando escucho que Frank le gritaba: "¡Rubia! ¡ven aquí!" Ella no se giró y siguió su camino. Cuando una amiga le dijo que el que gritaba era Frank Sinatra, Barbara le contestó que no quería saber nada de borrachos. Evidentemente, después de esta romántica escena de una noche de 1957, la historia cambió por completo.


Cuando Frank Sinatra contaba ya con tres divoricios, Barbara tampoco tenía el historial muy limpio. La chica de pueblo había quedado embarazada de su novio con el que se casó a la edad de 21 años. Tras el primer divorcio se presentó en Las Vegas para trabajar comno corista y alternar con estrellas como Elvis y hombres adinerados, como Zeppo Marx, con quien se casó en 1959, según declara ella misma en su biografía, simplemente porque podía ofrecerle un alto nivel de vida con el que lla soñaba. Según las palabras de Barbara, se enamoró de la casa que Zeppo tenía en Palm Springs pero no de él, que era 26 años mayor. Precisamente fue en Palm Springs donde Sinatra realizó el papel de excelente vecino y anfitrión de todas las fiestas a los que el nuevo matrimonio Marx estaba invitado. El carácter de Zeppo (tacaño, jugador, celoso y mujeriego) y el encanto de Frank, según las propias palabras de ella, fueron suficientes razones para que Barbara pasara a ser la amante de Sinatra, mientras ella estaba casada con Zeppo Marx. Barbara prolongó el adulterio, vox populi en la alta sociedad norteamerciana, durante cinco años y nadie se escandalizó por ello excepto Groucho Marx que se presentó en la casa de Frank Sinatra para decirle unas palabras: "¡No necesitas a Barbara! ¡Deja que vuelva con Zeppo!" Frank calló pero no hizo caso. Barbara rompió definitivamente con Zeppo y así comenzó un romance bañado en glamour: viajes a Europa y cenas en restaurantes prohibitivos. Barbara lo volvió a conseguir.
Danny Kaye, Frank Sinatra, Groucho Marx y George Burns, años antes de esta historia
El noviazgo entre Frank y Barbara duró otros cinco años ya que el cantante, después de tres matrimonios fallidos, no tenía ninguna prisa en volverse a casar, más aún teniendo en cuenta la opinión que su madre, Dolly, tenía sobre Barbara: "¿No has salido ya con suficientes putas?", le decía su mamma. Pero Barbara le dio un ultimátum: "O nos casamos o se acabó" Sinatra introdujo un anillo en la copa de champán que Barbara estaba bebiendo y dio por zanjado el asunto. El once de julio de 1976 contraían matrimonio después de que Barbara se convirtiera al catolicismo.
Just married
Según las palabras de Barbara, el secreto del matrimonio fue su habilidad para templar el caracter de Sinatra, capaz de montar una escena si le servían la pasta demasiado cocida o de arrancar el teléfono de una pared y tirtarlo por la ventana. Pese a su personalidad violenta, Frank nunca le puso la mano encima. En una ocasión, durante una pelea, me dijo: ¡Dios! te pegaría un puñetazo! Ella amenazó con dejarle y él desistió. El alcohol era el combustible de su ira y la vara para medir a sus amigos. No soportaba a las mujeres que no sabían beber y deividía entre íntimos a los que podían aguantar su ritmo, caso de Orson Welles o John Wayne. Afirma Barbara que: Su bebida fetiche era el whiskey, Jack Daniels, y era un fumador empedernido. Eso sí, contradiciendo a la leyenda popular, Sinatra nunca probó la cocaína ni ninguna otra droga ya que pudo comprobar el nefasto efecto que provocó en su queridísima Billie Holiday. Cuenta Barbara que las amistades de Frank cambiaron con los años y que, en los noventa, conectaron maravillosamente con el matrimonio Springsteen. Frank parecía tener un grado de consanguinidad con Bruce Springsteen -comenta Barbara- solían juntarse en casa, sentarse al piano y cantar viejas canciones.
Frank Sinatra (una de las pocas fotografías que existen de él sin peluquín), Barbara, Bruce Springsteen y Patti Scialfa. Una noche de 1996



Una vez más, las "otra mujeres" ocupan un apartado considerable en este libro. Barbara confirma las constantes llamadas a medianoche de Nancy Reagan, (aunque asegura que Frank prefirió ser su psicólogo antes que su amante) y se extiende en una llamada que ella misma recibió de Ava Gardner para preguntarle si eran felices. Barbara zanjó la situación con diplomacia, diciendo que ella era feliz y que le quería dar el número que Frank tenía en Las Vegas para que Ava lo llamara y se lo preguntara a él mismo.
Barbara y Frank en la presentación del Chrysler Imperial Sinatra, un auto dedicado al cantante
Chrysler Imperial Sinatra
Solo un hecho resulta impactante en esta biografía de Barbara Sinatra y es que, en ningún momento, habla de los hijos de Frank. La batalla legal por su herencia, que benefició a los hijos del cantante, podría ser la razón de su definitivamente irreconciliable relación. El 14 de mayo de 1998, Barbara recibió una llamada del hospital. Cuando llegó, los labios de su marido ya estaban azules. Sus últimas palabras fueron premonitorias: Estoy perdiendo. Ella estaba allí para sujetar su mano, pero sus hijos, no. Según Nancy Sinatra, Barbara no le savisó para que pudieran despedirse. Y esta fue su venganza.


Para terminar, veremos un video de la canción I love my wife, dedicada a Barbara Sinatra, extraída de un concierto celebrado en mayo de 1977. Y después de esta canción, un fragmento del documental que repasaba el Sinatra íntimo, un paseo por su casa y por su vida, su día a día.






lunes, 16 de enero de 2012

The Gershwin Years. Frank Sinatra sings "A foggy day in London town"

Frank Sinatra en el estudio de grabación Capitol (década de los cincuenta)

A foggy day es una composición de George Gershwin con letra de Ira Gershwin para que Fred Astaire la estrenara en A Damsel in Distress (1937) The Gershwin years fue un documental para la televisión producido por la CBS y grabado en 1961. En él participaron las gandes estrellas de la canción así como personalidades políticas y sociales de la época. Frank Sinatra cantó en ese documental una estupenda versión de A foggy day que escucharemos aquí. Acto seguido veremos la versión anterior de la misma canción para observar cómo evolucionó su arreglo en menos de diez años.



Estreno de A foggy day en 1954:

sábado, 7 de enero de 2012

Susurros desde Londres: Nancy & Ol' man river y un rabioso swing de 1970: I get a kick out of you

Nancy Sinatra, Frank Sinatra y Yul Brynner (Las Vegas. 1965)


En 1962 Frank Sinatra ofreció un concierto en Londres, en el Royal Festival Hall, del que hoy publicamos la intimísma Nancy with the laughing face (Jimmy Van Heusen y Phil Silvers) y la magnífica Ol' man river (Jerome Kern y Oscar Hammerstein II) El sonido no es una maravilla pero merece la pena saborear estas dos joyas.

Nancy (with the laughing face):

Ol' man river:


Y cambiando de tercio, escucharemos I get a kick out of you (Cole Porter), esta vez con un sonido estupendo, para el programa que conmemoraba el 20 aniversario de Jack Benny en televisión. Y atención porque Frank llega en... helicóptero!

domingo, 1 de enero de 2012

Frank Sinatra 2012: Empezando el año con swing

Calendario Frank Sinatra 2012

Para empezar el año con mucho swing:

Where or when:

I've got you under my skin:


Feliz Año 2012